Pautas para escribir un ensayo

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Pautas para escribir un ensayo

Por Richard Ramsay

A continuación algunas pautas para escribir un ensayo académico. Para mayor información, consulte el libro Un manual de estilo, por Mario Llerena.

Exprese una idea propia

Un ensayo debe ser la expresión de una idea del autor, y no simplemente una recopilación de ideas de otros. El autor debe tener algo en mente que él o ella quiere comunicar, idealmente un solo concepto principal. Por ejemplo, el ensayo podría tener el propósito de convencer al lector que Cristo es suficiente para nuestra salvación, o que Agustín era el teólogo más importante de su época, o que Génesis 3 explica todos los problemas de la humanidad. Por supuesto, el autor toma en cuenta las ideas de otros, pero utiliza estas fuentes para apoyar su teoría, o bien para mostrar el contraste con ideas contrarias. Las distintas partes del ensayo presentan evidencia o argumentos para apoyar la idea central, para mostrar ideas contrastantes, o para ilustrar el punto. El lector debe llegar a la conclusión convencida del punto principal del ensayo.

No use demasiado las citas bíblicas

Un buen ensayo no debe citar pasajes bíblicos largos, simplemente para llenar las páginas requeridas. Una cita bíblica más de 10 versículos es demasiado larga. En el caso de referirse a un texto tan largo, es mejor solamente poner la referencia bíblica. Además, el ensayo no más de un 25% del ensayo debe ser citas bíblicas. Por supuesto, el argumento debe estar basado en la Biblia, pero si hay muchas citas, el autor debe simplemente poner las referencias para algunas, para reducir estas a un 25% del contenido del ensayo.

Indique sus fuentes

Cuando el autor utiliza ideas de otras fuentes, es absolutamente necesario indicar cuáles son esas fuentes. Si el autor no lo hace, da la impresión de que las ideas citadas sean de él, lo cual no es honesto, y es llamado “plagio”. Cuando el autor ha leído libros o artículos, y está expresando en su ensayo las ideas que encontró en ellos, aunque no sea una cita directa, debe poner un número de referencia 1, y una nota al pie de la página, con la información del texto, usando el siguiente formato:

Autor [nombre primero, después apellido], Nombre del libro [en letra cursiva] (lugar de publicación: editorial, año) [entre paréntesis, con doble punto y coma, tal como aparece aquí], la página, o páginas citadas.

Ofrecemos el siguiente ejemplo:

Federico García Lorca, Bodas de Sangre (Barcelona: Ayma, S.A., 1971), p. 95.

Vea Mario Llerena, Un manual de estilo, para otros posibles tipos de nota, por ejemplo cuando hay varios autores, o cuando la cita es de un artículo de una revista.

Cuando cita directamente, la cita debe estar entre comillas, y también debe poner una nota al pie de la página con la información de la fuente.

Organice bien sus ideas con un buen bosquejo

Un buen ensayo está bien organizado, y las ideas siguen algún orden lógico. Haga un buen bosquejo para asegurar buena  organización. El ensayo debe tener divisiones principales, con subdivisiones que contienen ideas subordinadas al tema de la división mayor. Las divisiones principales deben estar en paralelo, distintas pero iguales en importancia. El sistema tradicional de enumeración es de usar números romanos para las divisiones principales, letras mayúsculas para las primeras subdivisiones, y números árabes para las segundas subdivisiones. En un ensayo de no más de 15 páginas no conviene dividir en secciones menores que estas. Por ejemplo, un posible bosquejo de la Carta a los Romanos sería así:

      La carta a los romanos

  1. Doctrina
    1. El pecado
      1. La ira de Dios contra el pecado
      2. Todos los hombres son pecadores
    2. La justificación por la fe
    3. La santificación por la fe
    4. La seguridad eterna
  2. Exhortaciones prácticas
    1. El amor
    2. La sumisión a las autoridades
    3. etc.

La introducción al ensayo no tiene número o letra, tampoco la conclusión.

Introducción

I.

A.

1.

2.

B.

II.

III.

Conclusión

Buenos párrafos

El párrafo es la unidad clave de un ensayo. Revise cada párrafo para asegurarse de que:

1) Todas las oraciones del párrafo tratan el mismo tema.

2) La idea central del párrafo está en la primera o en la última oración.

3) Las demás oraciones contribuyen al tema central del párrafo, o apoyando, o mostrando contraste, o dando ilustraciones.

No tenga cuidado en eliminar oraciones que no estén relacionadas con el tema del párrafo. Posiblemente estén mejor en otro párrafo, o quizás deba empezar un nuevo párrafo.

Incluya una bibliografía

Al final del ensayo, se debe incluir una bibliografía, una lista de todos los libros y artículos utilizados por el autor en su investigación. El formato para la bibliografía es un poco distinto del formato de la nota al pie de página. Un ejemplo:

García Lorca, Federico. Bodas de Sangre. Barcelona: Ayma, S.A., 1971.

Note que el apellido va delante del nombre, no se indican las páginas, y la puntuación es distinta.

Use buena forma

El ensayo debe ser bien escrito, con buena ortografía, puntuación y sintaxis. Si tiene muchos problemas, debe repasar con un curso de gramática y ortografía. FLET es una UNIVERSIDAD, y por lo tanto, exigimos un nivel alto de ortografía, sintaxis y puntuación. Errores comunes son:

Falta de tildes

(Si escribe en una computadora, ¡aproveche del chequeo automático!)

Oraciones muy largas que deben ser divididas en dos o más oraciones.

(Si empieza una idea nueva, debe hacer una nueva oración.)

Párrafos con una sola oración.

(Si hay una sola oración, debe ponerlo bajo otro párrafo, o simplemente eliminarlo, si no hay suficiente que decir con respecto al tema.)

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