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Unidos por fin

HISTORIA DE ILUSTRACIÓN para el sermón La alegría de la Navidad

Historia verdadera por el pastor Bob Reid

El nuevo pastor y su esposa, asignados a su primer ministerio en la zona urbana de Brooklyn, llegaron a principios de octubre entusiasmados con sus oportunidades. Cuando vieron su iglesia, estaba muy deteriorada y necesitaba mucho trabajo.

Establecieron la meta de tener todo listo a tiempo para tener su primer servicio en la víspera de Navidad. Trabajaron duro, repararon bancas y paredes, pintaron, etc., y el 18 de diciembre, antes a lo previsto, ya terminaban.

El 19 de diciembre, una terrible tempestad golpeó el área, una fuerte tormenta que duró dos días. El día 21, el pastor fue a la iglesia. Su corazón se hundió cuando vio que el techo se había filtrado, causando que una gran área de yeso de aproximadamente 6 pies por 8 pies cayera de la pared frontal del santuario justo detrás del púlpito, comenzando casi a la altura de la cabeza. El pastor limpió el desorden en el piso. Se veía tan mal, allí en el frente de la iglesia, pensó que lo mejor sería posponer el servicio de Nochebuena, y se dirigió a casa para discutirlo con su esposa.

En el camino se dio cuenta de que un negocio local tenía una venta de mercadillo para la caridad, por lo que se detuvo. Uno de los artículos era un hermoso mantel de crochet hecho a mano, de color marfil, con un trabajo exquisito, colores finos y un bordado cruzado en el centro. Era del tamaño adecuado para cubrir el agujero en la pared frontal. Lo compró y regresó a la iglesia.

Para entonces ya había empezado a nevar. Una mujer mayor que corría en dirección opuesta intentaba tomar el autobús. El pastor la invitó a esperar en la cálida iglesia por el próximo autobús que llegaría en 45 minutos. Ella se sentó en un banco y no prestó atención al pastor mientras él conseguía una escalera, perchas, etc. para colocar el mantel como tapiz de pared. El pastor apenas podía creer lo hermoso que se veía y cubrió toda el área problemática. Entonces se dio cuenta de que la mujer caminaba por el pasillo central. Su cara estaba blanca como una sábana.

“Pastor”, preguntó ella, “¿De dónde sacó ese mantel?” El pastor explicó. La mujer le pidió que revisara la esquina inferior derecha para ver si las iniciales EBG estaban bordadas allí. Las encontró. Estas fueron las iniciales de la mujer, y ella había hecho este mantel 35 años antes, en Austria. La mujer apenas podía creerlo cuando el pastor contó cómo acababa de conseguir el mantel. La mujer explicó que antes de la guerra ella y su esposo eran personas adineradas en Austria. Cuando llegaron los nazis, se vio obligada a irse. Su marido la iba a seguir la próxima semana. Fue capturada, enviada a prisión y nunca volvió a ver a su esposo ni a su casa.

El pastor quería darle el mantel; pero ella hizo que el pastor lo guardara para la iglesia. El pastor insistió en llevarla a su casa. Eso era lo menos que podía hacer. Vivía al otro lado de Staten Island y solo estaba en Brooklyn durante el día para un trabajo de limpieza.

Qué maravilloso servicio tuvieron en la víspera de Navidad. La iglesia estaba casi llena. La música y el espíritu fueron geniales. Al final del servicio, el pastor y su esposa saludaron a todos en la puerta y muchos dijeron que volverían. Un hombre mayor, que el pastor reconoció del vecindario, seguía sentado en uno de los bancos y mirando fijamente, y el pastor se preguntó por qué no se iba. El hombre le preguntó dónde consiguió el mantel en la pared frontal porque era idéntico al que había hecho su esposa hace años cuando vivían en Austria antes de la guerra y ¿cómo podría haber dos manteles tan parecidos? Le contó al pastor cómo llegaron los nazis, cómo obligó a su esposa a huir por su seguridad y que se suponía que la siguiera, pero que fue arrestado y puesto en un campo de concentración. Nunca volvió a ver a su esposa ni a su hogar en los 35 años transcurridos.

El pastor le preguntó si le permitiría que lo llevara a dar un paseo. Condujeron hasta Staten Island y la misma casa donde el pastor había llevado a la mujer tres días antes. Ayudó al hombre a subir los tres tramos de escaleras hasta el apartamento de la mujer, llamó a la puerta y el pastor vio la mejor reunión navideña que uno podría imaginar.

PD. En esa primera Navidad, no era un mantel hermoso, sino un humilde establo con un hermoso bebé acostado en un pesebre. ¡Reconoce que el bebé vino por ti! De eso se trata la Navidad. Dios se hizo hombre para reunirte, separado del pecado, con el Padre.

Lee el sermón La alegría de la Navidad