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La alegría de la Navidad

“Había pastores en la misma región, que velaban y guardaban las vigilias de la noche sobre su rebaño.
Y he aquí, se les presentó un ángel del Señor, y la gloria del Señor los rodeó de resplandor; y tuvieron gran temor.
Pero el ángel les dijo: No temáis; porque he aquí os doy nuevas de gran gozo, que será para todo el pueblo:
que os ha nacido hoy, en la ciudad de David, un Salvador, que es CRISTO el Señor”.

(Lucas 2: 8-11)

INTRODUCCIÓN

Ya les he contado sobre la ocasión en que di una charla de Navidad sobre el tema de la Alegría de la Navidad. Después de la reunión, uno de los hombres vino a mí y me preguntó: “¿Qué nos puede decir a nosotros que no tenemos alegría en Navidad?”

Eso me recuerda una Navidad en la que perdí toda mi alegría.

Mi papá le había regalado a mamá uno de esos relojes de alarma de cuerda, lo que yo nunca antes había visto. Queriendo complacerme, mamá puso la alarma y, a la hora prevista, tres niños rodeamos el reloj para escuchar cómo sonaba. Ahora no puedo recordar todos los detalles, pero de alguna manera agarré el reloj y me lo llevé a mi habitación. ¡Tenía que saber qué lo hacía sonar! Para esa Navidad yo había recibido un juego de herramientas: un martillo en miniatura, una sierra, unos alicates y un destornillador pequeño. Esa tarde de Navidad, me senté en mi habitación y desarmé el reloj de alarma por completo. Descubrí lo que lo hizo sonar. ¡El problema vino en armarlo todo de nuevo! ¡Y ahí fue cuando supe la verdad sobre Humpty-Dumpty! ¡Lo que quitó mi alegría esa Navidad fue cuando fui a pedirle ayuda a mi papá! ¡En lugar de ayuda, recibí una merecida paliza!

Dejando atrás esa historia, ¿qué es lo que nos da alegría en la Navidad?

  • ¿Los regalos?
  • ¿La comida?
  • ¿Las golosinas?
  • ¿La familia?
  • ¿Los amigos?

Mientras observamos la historia de Navidad, queremos encontrar la clave de su alegría y luego preguntar: “¿Puede esa misma alegría ser nuestra?”

  • Primero, debemos definir ALEGRÍA.
  • Alegría significa regocijarse, estar contento
  • Es una emoción que sentimos.
  • Locke la definió así: alegría es un deleite de la mente, de una experiencia del presente, o la seguridad de un bien que se aproxima.
  • Hay 15 palabras hebreas para alegría y 8 palabras griegas.

I. LA ALEGRÍA DE MARÍA – LA ALEGRÍA DE SERVIR

No creo que María sintiera alegría cuando el ángel apareció y le dio la noticia de que iba a tener un bebé. Eso, al principio, debió de preocuparla.

  • Noches sin dormir, preocupación:
  • ¿Qué diría José?
  • ¿Qué dirían sus padres?
  • ¿Qué dirían sus amigos?

La alegría no vino hasta que visitó a su prima Elizabeth, días después. El ángel le dijo a María que Elizabeth también tendría un bebé especial. Al parecer, antes de contárselo a nadie más, fue a verla. En ese momento, María se preparó y corrió a una ciudad en la región montañosa de Judea, donde entró a la casa de Zacarías y saludó a Isabel. (Lucas 1:39-40)

¡Qué bienvenida!
En voz alta ella exclamó: “¡Bendita tú entre las mujeres, y bendito el fruto de tu vientre. ¿Por qué se me concede esto a mí, que la madre de mi Señor venga a mí?” (Lucas 1:42).

Y emocionando a María… “¡Es verdad… lo que dijo el ángel!”

María de repente estalla en alegría y maravilla.
Lucas 1:46-49, el Magnificat:
Y María dijo: “Engrandece mi alma al Señor; Y mi espíritu se regocija en Dios mi Salvador. Porque ha mirado la bajeza de su sierva; Pues he aquí, desde ahora me dirán bienaventurada todas las generaciones. Porque me ha hecho grandes cosas el Poderoso; Santo es su nombre… “

Su alegría no tiene límites. ¿Por qué?

¡Su espíritu está lleno de alegría al pensar que ella dará a luz al Salvador!
¡La gran ALEGRÍA de ser un recipiente que Dios podría usar! Cumplimiento de todas las promesas de Dios a su pueblo.
Ella se queda por tres meses y luego tiene que volver a casa para arreglar las cosas.

  • Debe hablar con José
  • Debe decirle a sus padres
  • Debe enfrentar a sus amigos
  • La simple pero gran ALEGRÍA de servir como un instrumento de Dios.

ILUSTRACIÓN:
Recibí una llamada de Fred hace 40 años. Me reuní con él en Portland. Quería discutir sobre las misiones. Simplemente lo desafié a que experimentara, hiciera algo por Dios y observara lo que sucedió. Así que más tarde llamó para decir: “¡Cómo te lo agradezco! ¡Ahora miro hacia atrás y veo cómo Dios me ha usado en tantos lugares del mundo!”, Y él se derrumbó, llorando por ALEGRÍA.

II. LA ALEGRÍA DE LOS PASTORES – ALEGRÍA DE APRENDIZAJE

Pero el ángel les dijo: “No temáis; porque he aquí os doy nuevas de gran gozo, que será para todo el pueblo: que os ha nacido hoy, en la ciudad de David, un Salvador, que es CRISTO el Señor” (Lucas 2:10-11).

  • En los campos esa noche no se expresó ALEGRÍA.
  • ¡Estaban aterrados de esos ángeles!
  • ¿Cuándo llegó su alegría?

“Sucedió que cuando los ángeles se fueron de ellos al cielo, los pastores se dijeron unos a otros: Pasemos, pues, hasta Belén, y veamos esto que ha sucedido, y que el Señor nos ha manifestado. Vinieron, pues, apresuradamente, y hallaron a María y a José, y al niño acostado en el pesebre. Y al verlo, dieron a conocer lo que se les había dicho acerca del niño. Y todos los que oyeron, se maravillaron de lo que los pastores les decían. Pero María guardaba todas estas cosas, meditándolas en su corazón. Y volvieron los pastores glorificando y alabando a Dios por todas las cosas que habían oído y visto, como se les había dicho” (Lucas 2:15-20).

¿Qué los hizo alegrarse? La noticia que les dieron los ángeles: “Porque hoy ha nacido en la ciudad de David, el Salvador, que es Cristo el Señor”.

  • Oyeron el canto de los ángeles.
  • Vieron al bebé
  • Escucharon todos los detalles concernientes al Salvador.
  • Regresaron glorificando y alabando a Dios.

ILUSTRACIÓN: Tomás Buzzeli en Argentina: quería servir a Dios y comenzó una iglesia. Los que le enseñaron explicaron que usted ganó el favor de Dios al seguir un código de vestimenta y de comer/ beber… muy legalista. Luego vino a una de nuestras Conferencias para Pastores y por primera vez escuchó que no es por obras que somos salvos. Cristo vino a salvarnos de todos nuestros esfuerzos y dijo: “Quiero a ese Salvador. ¡Estoy tan cansada de trabajar tan duro para que Él me acepte!” ¡Ellos tuvieron un renacimiento de REGOCIJO en el Salvador en su iglesia! ¡La ALEGRÍA de aprender lo que aporta la libertad del Evangelio!

III. LA ALEGRÍA DE LOS REYES MAGOS – ALEGRÍA DE DAR

Para los reyes de oriente, una estrella especial era el mensajero.
Una historia muy inusual y especial en la que Dios le cuenta a las personas fuera de Israel acerca de la venida de Su Hijo, el Salvador.

En 1899, Henry Van Dyke escribió una historia titulada El otro rey mago, una historia ficticia sobre un supuesto hombre sabio que siguió a la estrella no solo a Belén, sino a lo largo de su vida, y sin embargo nunca encontró al Rey. Llamó a ese sabio Artabán.

En su investigación, Van Dyke descubrió que los magos provenían de Persia y Babilonia. Eran hombres de gran riqueza, gran aprendizaje y gran fe. Artabán, por ejemplo, no solo era un hombre de gran sabiduría, también era un excelente médico. Junto con sus compañeros eruditos, Artabán buscó en las Escrituras hasta el momento en que nacería el Salvador. Esperaban que Dios enviara una señal de su nacimiento por una nueva estrella que aparecía en los cielos. Cada noche buscaban esa estrella. Artabán miró desde Persia y los demás observaron el cielo desde Babilonia.

El relato bíblico y algunas creencias y tradiciones no judías.

  • Los judíos pensaron que el Mesías era solo para ellos.
  • Los magos (o reyes magos) buscaron un Rey, no un Mesías-Salvador
  • Los magos estudiaron las estrellas, no las Escrituras.
  • Los magos consultaron al rey Herodes, a su igual, no a los líderes religiosos.

“Ellos, habiendo oído al rey, se fueron; y he aquí la estrella que habían visto en el oriente iba delante de ellos, hasta que llegando, se detuvo sobre donde estaba el niño. Y al ver la estrella, se regocijaron con muy grande gozo.  Y al entrar en la casa, vieron al niño con su madre María, y postrándose, lo adoraron; y abriendo sus tesoros, le ofrecieron presentes: oro, incienso y mirra. Pero siendo avisados por revelación en sueños que no volviesen a Herodes, regresaron a su tierra por otro camino” (Mateo 2: 9-12).

  • Cuando consultaron a la fuente incorrecta (Herodes), ¡la estrella desapareció!
  • Al ver la estrella sintieron alegría. ¿Por qué? Dios estaba hablando en sus términos. Dios les dio una señal en el idioma que ellos entendieron.
  • Sabiendo que la estrella era de Dios, sabían que el Hijo también era el Hijo de Dios.
  • ¡Ellos creyeron! ¡Ellos adoraron! ¡Ellos dieron!

IV. LA ALEGRÍA DE SIMEON Y ANA – LA ALEGRÍA DE LAS PROMESAS CUMPLIDAS

  • En la historia de la Navidad hay un relato más de la gran ALEGRÍA.
  • Nos muestra que sentir REGOCIJO no es solo para los jóvenes, sino también para los muy viejos.
  • La historia se trasladó de Belén al templo en Jerusalén.

La ley levítica: (Levítico 12:2)

  • Cuando nace un niño, debe ser circuncidado al octavo día
  • Treinta días después, el niño debe ser presentado a Dios con un sacrificio.
    • Un cordero para los ricos. Dos palomas para los pobres.

María y José llevan a Jesús obedientemente al templo de Jerusalén.

  • José lleva las dos palomas.
  • María tiene a Jesús envuelto en sus brazos.

Mientras caminan por la zona donde se dedican los niños, un sacerdote muy viejo se acerca de repente.

  • ¡Él saca al pequeño Jesús de los brazos de María y comienza a bailar con alegría!
  • ¡Abraza al bebé y baila y baila!
  • En un ronco susurro, lágrimas corriendo por su rostro, él grita: “¡Mi Salvador! ¡Mi Salvador! ¡Mi Salvador!”
    “Ahora, Señor, despides a tu siervo en paz, Conforme a tu palabra; Porque han visto mis ojos tu salvación, La cual has preparado en presencia de todos los pueblos; Luz para revelación a los gentiles, Y gloria de tu pueblo Israel” (Lucas 2:29-32).
  • Inesperadamente una anciana, Ana, se une a la fiesta. ¡Ella también se une al baile lo mejor que puede! “Esta, presentándose en la misma hora, daba gracias a Dios, y hablaba del niño a todos los que esperaban la redención en Jerusalén” (Lucas 2:38).
  • Los padres de Jesús “estaban maravillados de todo lo que se decía de él” (Lucas 2:33).

CONCLUSIÓN:

  • A María, el gran Arcángel de Dios, Gabriel, le dio la noticia.
  • Para los pastores, el anuncio vino de un coro de ángeles.
  • Para los reyes magos de oriente, una estrella era el mensajero.
  • Para Simeón y Ana, el bebé mismo, el pequeño bebé que abrazan, es el que han esperado toda su larga vida para ver.

¿Es ese el final de la historia? ¡NO! Otros figuran en la historia de Navidad: tú y yo. Que estés alegre o triste realmente depende de cómo respondas al mensaje claro de la Navidad. Un bebé nació en Belén hace más de 2.000 años y se llamaba Jesús = Salvador. Llamarás su nombre Jesús, porque Él salvará a su pueblo de sus pecados. ¿Lo has aceptado, abrazado, como tu Salvador? ¿Realmente crees que puedes hacer la vida sin él y que necesitas un Salvador en este mundo aterrador y pecaminoso?

Lee la historia de ilustración para este sermón, Unidos por fin