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GP Biografía 1: ¿Es Luis Palau el evangelista del momento?

por Juana B. de Bucana

Billy Graham ha tenido un ministerio exitoso. La pregunta es:
¿Quién llenará el vacío que dejará Billy Graham? Muchos apuntan a Luis Palau,
un argentino, que no solamente puede llenar este vacío sino también representa
la pujante comunidad evangélica de América Latina.

LLAMADO A PREDICAR EL EVANGELIO

Realmente fue en Córdoba que nació en Luis Palau el deseo de ser evangelista. Fue en el momento de la muerte de su padre en diciembre 17, de 1944. La realidad de la muerte y del cielo le hizo desear que cada persona arreglara sus cuentas con Dios y resolviera el asunto de su salvación eterna.

En aquel entonces trabajaba en una empresa internacional que funcionaba en Buenos aires, pero no se sentía a gusto. Un año más tarde pidió ser trasladado a una sucursal de la empresa en Córdoba, a donde se había mudado su familia. Con el cambio, ya no vivía en la prosperidad de antaño, debido a problemas surgidos en el negocio de su padre.

En Córdoba se hizo miembro de la iglesia local de los Hermanos Libres, involucrándose de corazón en el programa de la iglesia. Entre sus actividades estaban la dirección de las reuniones al aire libre, un programa radial diario de siete minutos, la superintendencia de la Escuela Dominical, y las visitas a un asilo de ancianos. Otras de sus actividades fueron la oración matutina con un grupo de jóvenes, la repartición de folletos en la plaza pública, y la organización de una Escuela Bíblica Vacacional.

  • Palau ha predicado el mensaje de salvación a más de mil millones de personas en 42 países, cifra que supera a todos los predicadores, con excepción de Billy Graham.
  • En sus sermones, Palau pasa con soltura del inglés al español. Al igual que Graham, se apega estrictamente a la interpretación literal de la Biblia.
  • Estableció su equipo como si fuera una empresa, de tal modo que se pudiera administrar de manera similar a la organización de Graham. Dispuso una serie de medidas de control para evitar la corrupción financiera y posibles escándalos.

ESTUDIOS TEOLÓGICOS

En esa época pasaba gran parte de su tiempo libre en estudios bíblicos y teológicos. Durante dos años estuvo estudiando nueve horas semanales con el misionero de los Hermanos Libres, Jorge Merecían. Luis comenta que le parece que no había sido posible recibir mejor preparación en un seminario. Además hizo un curso de la Alianza Pro-Evangelización del Niño, y un curso por correspondencia del Instituto Bíblico Moody.

Comenzó a inquietarse por algunas de las prácticas de la empresa donde trabajaba que le parecieron no cristianas, y finalmente renunció a su trabajo, aunque no entendía cómo iba a seguir sosteniendo a su familia. Su decisión fue respaldada por su madre y sus hermanos, de los cuales las dos hermanas mayores ya habían conseguido trabajo.

En ese momento (1959) se presentó un trabajo en SEPAL (Servicio Evangelizador para América Latina) como traductor de inglés a castellano pero con un sueldo menor del que ganaba en la empresa.

Más tarde trabajó con Eduardo Murphy, misionero de SEPAL, cooperando con iglesias locales en la formación de nuevas congregaciones.

En ese mismo año (1960) hizo su primer viaje a Portland, Oregon, en los Estados Unidos, para hacer un curso de teología de un año. Allá comenzó a entender cómo vivir la vida victoriosa en Cristo. A pesar de toda su actividad, sentía que sus esfuerzos eran mayormente algo personal y no la obra de Dios en él.

En el seminario se encontró con Patricia con quien se casó en 1961 y se ofrecieron para la obra misionera de SEPAL. Como preparación, trabajaron en una iglesia local americana durante siete meses.

En 1962 Nacieron sus primeros hijos, David y Keith, mellizos, la familia viajó a Costa Rica para que Patricia pudiera estudiar el español.

MISIONERO EN COLOMBIA

En 1964 llegaron a Colombia, radicándose en Cali (allí, en 1966, nació el tercer hijo, Andrés).

El trabajo de SEPAL en Colombia, en aquel entonces, consistía en movilizar y animar a la iglesia evangélica para realizar un evangelismo continuo, eficiente y eficaz. Luis siempre había tenido un deseo ardiente de evangelizar a las grandes ciudades.

En Colombia pudo ver los principios del cumplimiento de su visión. En Cali llevó a cabo su primera campaña en una iglesia, y más tarde en 1966 tomó parte en una marcha evangélica en Bogotá donde tuvo el privilegio de predicar al aire libre en la Plaza de Bolivar, frente al Congreso de la República, a unas 20.000 personas.

ESTABLECE SU PROPIA ORGANIZACIÓN

Impulsado por este deseo y esta visión, Luis Palau salió de Colombia en 1968 para ir a México con el propósito de establecer la sede de un equipo evangelístico. Allá, en 1969, nació el cuarto hijo del matrimonio, Esteban.

Desde esa fecha el equipo de Luis Palau ha extendido el evangelio a través de las emisoras de radio y de televisión, por medio de cruzadas evangelísticas en ciudades grandes en cooperación con las iglesias locales, por consultas telefónicas, y organizando eventos especiales para profesionales y hombres de negocios, así como para familias.

LAS CREENCIAS DE PALAU

  • Cree firmemente que Dios desea cambiar la vida de cada persona, y que puede hacerlo. Estas convicciones le infunden una verdadera pasión por las almas, el deseo de llevar más y más personas a los pies de Jesucristo, y de ganar a las naciones para Cristo.
  • Cree que es necesario brindar oportunidades a las personas para que acepten a Cristo sin apresuramientos, pero aprovechando el momento preciso para preparar a la persona. Palau cree que el Espíritu Santo es quien convence de pecado y hace la obra de conversión, y que el predicador es solo un instrumento de Dios, usado por Dios como Él quiere y en el momento que Él escoge.
  • Cree que la evangelización masiva es valiosa y fructífera, sin despreciar el valor del evangelismo personal. Piensa que no es posible evangelizar al mundo solamente con el evangelismo personal, sino también a través de los medios de comunicación.
  • Cree que es necesario que la gente entienda el corazón del mensaje bíblico, y por eso la necesidad de dedicar tiempo a la predicación de las cosas básicas de la fe: salvación por medio de Jesucristo, la obra de la cruz y la resurrección poderosa de Jesucristo.
  • Cree en la necesidad de discipular a los nuevos convertidos, ya que su mente es sensible a Dios. Es necesario que el discípulo se separe de las prácticas mundanales, que viva la ética cristiana en su lugar de trabajo, y que se someta a la autoridad de los dirigentes de la iglesia.
  • Cree que la oración intercesora es básica, pro es difícil enseñar a otros a orar, porque la única forma de aprender a hacerlo es simplemente orando.
  • Cree que todos los cristianos son iguales alrededor de la mesa del Señor, de modo que acepta a todas las tendencias evangélicas. Esta apertura se debe a su formación en los Hermanos Libres y en la Iglesia Anglicana. Por esto enfatiza la unidad del Cuerpo de Cristo.

Eventos importantes en la vida de Palau

1934 Su nacimento, Córdoba, Argentina.
1937 Su conversión a Cristo.
1959 Comienza a trabajar a tiempo completo en el ministerio cristiano.
1960 Estudia en los Estados Unidos y se casa con Patricia.
1964 Principio de su carrera misionera en Colombia.
1966 Primer banquete presidencial en Colombia.
1968 Se establece la sede de su equipo en México..
1977 Primera campaña en Europa, en Dortmund, Alemania.
1983 Participa en la Conferencia Internacional para Evangelistas Itinerantes en Amsterdam, Holanda
1986 Participa en la segunda Conferencia para Evangelistas en Amsterdam. Primera campaña en Asia.
1987 Participación en el Congreso Misionero COMIBAM.
1988 Primera cruzada en la India.
1989 Primeras cruzadas abiertas de la era moderna en la Unión Soviética y en Hungría.
1990 76.550 entregan su vida a Cristo —la respuesta más numerosa en la historia del equipo de Palau.
1991 La AELP, juntamente con Editorial Unilit, lanza el Comentario Bíblico del Continente Nuevo.
1992 Los dos volúmenes de Palau del Comentario Expositivo de San Juan reciben la medalla de oro de parte de la Asociación de Editoriales Cristiana Evangélicas.
1993 Comienza un programa radial diario en lengua inglesa, Luis Palau Responds. Recibe el doctorado Honoris Causae en Teología de la universidad George Fox de Newberg, Oregon.
1994 Habla a 20.000 personas en Pusan, Corea del Sur, durante la mayor reunión de oración de la historia de la ciudad.
1995 Rompe barreras históricas con campañas en Irlanda del Norte y Nepal.

Actualización de eventos del Dr. Luis Palau desde 1999 (no incluidos en la versión impresa)


Festival De La Familia, Viña del Mar, Santiago, Chile
Noviembre 1-30, 1999

Festival Villahermosa, México
Marzo 15-21, 1999

Festival Rosario, Argentina
Noviembre 17-18, 2000

Festival Monterrey, México
Marzo 13-18, 2000

Festival Sheffield, Inglaterra
Abril 1-30, 2000

Festival Managua, Nicaragua
Julio 5-7, 2001

Festival Syracuse, New York, EE.UU.
Julio 19-20, 2002

Festival Buenos Aires, Argentina
Febrero 1-2, 2003

Festival Lima, Perú
Octubre 4-9, 2004

Festival Mar del Plata, Argentina
Enero 19-24, 2004

Festival Mendoza, Argentina
Marzo 11-12, 2005

Festival Madrid, España
Junio 24-25, 2005
Durante las dos noches de FestiMadrid asistió una multitud que superó todo evento evangélico conocido hasta la fecha en Madrid: viernes 24/06: 35.000 personas / sábado 25/06: 50.000 personas, de las que miles rindieron sus vidas a Cristo como Señor y Salvador . El alto estándar del programa resaltó la excelencia, los recursos y los talentos que tiene la Iglesia de Jesucristo para anunciar que ¡Sí, Hay Esperanza para Madrid!

Festival San José, Costa Rica
Marzo 10-11, 2006
Con la ayuda de más de 800 iglesias presentaron el Festival con Luis Palau Costa Rica 2006 ¡Sí hay esperanza! , en la capital de aquel bello país centroamericano. Los días 10 y 11 de marzo de 1006 una multitud colmó el Parque de la Paz, un imponente espacio verde, que resultó ser el marco natural para una verdadera fiesta espiritual que convirtió, una vez más, en una realidad el slogan de todos los festivales con Palau: “Buena Música y Buenas Noticias”.

El cálculo oficial estimado de asistencia en los dos días del evento superó a las 400 mil personas. Un record histórico alcanzado en ese famoso lugar donde se realizan espectáculos al aire libre pero esta vez con la presencia de Luis Palau donde presentó un mensaje de fe y esperanza de parte de Dios para cada uno de los presentes.

La simplicidad, pero a la vez la tremenda profundidad de las palabras de Palau al expresar las “Buenas Noticias” fueron tan relevantes e imponentes que, al fin de la semana, más de 17.400 almas habían tomado una decisión documentada de seguir a Cristo.

Festival Monterrey – México
Marzo 2007
Junto a más de 980 iglesias involucradas, el Festival Palau convocó una gran multitud que colmó el Parque Fundidora, un imponente espacio verde que resultó ser el marco natural para esta fiesta para la familia y la juventud. El cálculo oficial estimado superó los 400.000 asistentes en las 2 noches del evento donde casi 16.000 personas tomaron una decisión documentada de seguir a Cristo.

Festival Oaxaca, México
Noviembre 14-15, 2008
Luis Palau y su hijo Andrés llegaron a Oaxaca trayendo las Buenas Nuevas al Sur De México en una sociedad con cerca de 350 iglesias locales, compartieron las Buenas Nuevas en persona con más de 168.000 personas en toda la región y sorprendentemente registraron 11.193 decisiones de seguir a Jesucristo. Según Daniel Gurrion, representante del estado de Oaxaca “ésta resultó ser la mayor campaña de evangelización de la región hasta esa fecha nunca antes visto.”

Festival Buenos Aires – Argentina
Marzo 14-15, 2008
Más de 75 mil personas, asistieron al “Festival Buena Música y Buenas Noticias”, en la segunda edición de sus dos noches de desarrollo en la ciudad de Mendoza y en el imponente marco del Parque General San Martín a cuyo fondo podían observarse las montañas como fieles testigos de un marco festivo del que disfrutaron los mendocinos y que recordarán por mucho tiempo como un hecho sin precedentes.

Festival Ciudad de Guatemala, Guatemala
Marzo 13-14, 2009

Festival Highland en Inverness, Escocia
Junio 19-20, 2009
Aunque el propio festival se llevó a cabo hacia el final de junio, el trabajo continuó durante varios meses con las iglesias que cumplieron con los compromisos de fe contraídos durante el Festival. Habían previsto un festival de fin de semana en el cual Cristo sería compartido en una manera contemporánea la cuál sería más atractiva para los jóvenes. No sólo la asistencia a ese evento fue mucho más grande de lo que se esperaba, sino que el Señor abrió muchas otras puertas:

  • Ocho comunidades de Highland organizaron “mini-festivales.”
  • Los equipos de evangelistas jóvenes y deportistas cristianos compartieron a Cristo y hablaron sobre temas como el abuso de drogas y alcohol con más de 10.000 estudiantes de escuelas de Highland.
  • En algunos pueblos estos equipos simplemente se quedaban después que la jornada había concluido a “pasar el rato” con los niños y compartieron sus testimonios con ellos.
  • 300 mujeres se reunieron en un almuerzo en el hermoso castillo de Beaufort para escuchar a Luis compartiendo el Evangelio.
  • Más de 200 hombres de negocios se reunieron en el Hotel Drumossie con el mismo fin.
  • Del 19 al 20 de junio en el Parque Bught, 7.000 personas fueron a escuchar el Evangelio compartido en muchos entornos diferentes. Al final, 20.000 personas habían oído las Buenas Nuevas de Jesucristo y cientos fueron atraídos a la fe. Nunca sabremos el verdadero resultado de esas semanas de ministerio. En un ambiente escolar donde no se podía hacer una invitación directa, ¿cuántos estudiantes se volverían hacia Cristo? Sólo nuestro Señor lo sabe.

Festival Arkansas Central, EE.UU.
Octubre 24-25, 2009
Dar un paso de la fe —y responder al llamado de las congregaciones de todo Arkansas Central— Luis y el equipo se unió con más de 250 iglesias locales y más de 8.000 voluntarios para compartir las Buenas Nuevas de Jesucristo con toda la región. El festival de octubre 24-25 atrajo a más de 55.000 personas a North Shore Riverwalk.

Festival Hangzhou, China
Marzo 20, 2010

DATOS BIOGRÁFICOS

Luis Palau nació el 27 de noviembre del año 1934 en un pueblo pequeño llamado Ingeniero Maschwitz, en la provincia de Buenos Aires, Argentina.

Sus padres no eran creyentes en el momento de su nacimiento. Su padre, Luis, hijo de emigrantes catalanes, no era una persona religiosa aunque creía en Dios y en Cristo. Su madre, Matilde Balfour, actuaba como organista en una iglesia católica.

Tres meses después de nacido, su madre se convirtió a Cristo a través del ministerio de misioneros de la Asamblea de los Hermanos Libres, con quienes continuó trabajando como organista.

Un año más tarde, su padre se convirtió y en seguida se dedicó a servir al Señor. Luis Palau, padre, tuvo un negocio de venta de materiales de construcción muy próspero. Los fines de semana prestaba uno de sus camiones a la iglesia para llevar creyentes a predicar en diferentes pueblos.

Desde su niñez vio a sus padres muy activos en la obra del Señor. Él recuerda con gratitud las enseñanzas y el ejemplo de ellos, sobre todo la importancia de la lectura bíblica y la oración que le inculcaron. Un hábito que aprendió de su padre fue la lectura diaria de un capítulo de Proverbios, costumbre que ha seguido toda su vida.

A la edad de ocho años fue a un internado en Quilmas, un pueblo a 30 Km., al sur de Buenos Aires, donde permaneció tres años. Mientras estaba en Quilmas su padre murió repentinamente. Luis continuó sus estudios en un internado de la Iglesia Anglicana, el Colegio San Albán, al sur occidente de Buenos Aires. El curso de estudios era bilingüe (castellano e inglés) e intensivo (es decir, cada año valía por dos años académicos).

En 1947 recibió a Jesucristo como su Salvador y se hizo miembro de la Iglesia Anglicana. Luis comenzó a buscar la voluntad de Dios en su vida, pero luego perdió su primer entusiasmo por las cosas de Dios y entró en un período de enfriamiento y desinterés que duró hasta los principios del año 1951.

Actualización de datos biográfricos (no incluido en la versión impresa)
Luis Palau y su ministerio ha presentado el evangelio a más de mil millones de personas a través de eventos evangelísticos y los medios masivos. Sus programas radiales, en español e inglés, son oídos por millones de personas en más de 42 países. El Dr. Palau es autor de cerca de 50 libros e innumerables artículos relacionados a la fe. Los Festivales con Luis Palau han convocado la mayor cantidad de multitud que jamás se registrara tanto en el sur de la Florida como en América del Sur. Su ministerio además incluye, la “Next Generation Alliance”, una alianza creada para capacitar y formar evangelistas asociados, las cuales usan deportes, música y videos para alcanzar a los jóvenes para Cristo. Su más reciente libro A Friendly Dialogue Between An Atheist and A Christian (Pláticas al lado del río: Un diálogo amistoso entre un ateo y un cristiano) es un “best seller” en China, y salió al mercado en Estados Unidos este año. Luis y su esposa, Pat, viven en Pórtland, Oregón, donde tienen once nietos y cuatro hijos, tres de los cuales están involucrados en su ministerio.