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Elizabeth Baker y cómo ser un ama de casa feliz

por Angie Torres Moure

El equipo de LOGOI se complace en destacar el primer libro de la Dra. Elizabeth Baker, En la cocina mando yo (The Happy Housewife en inglés), el cual está disponible gratuitamente en LOGOI.org. Hace unos años tuve el placer de entrevistar a la Dra. Baker, autora cristiana y consejera profesional cuya vida ha sido tan fascinante como sus numerosos escritos.

“A la mujer sin hijos le da una familia
y la transforma en una madre feliz.
¡Alabado sea el SEñOR!”
(Salmo 113:9 NTV)

Muchos países en las Américas y el Caribe celebran el Día de las Madres durante el mes de mayo. En este día las familias se detienen para honrar a mamá y darle un merecido descanso y agradecer su dedicación por “el trabajo más difícil que amarás”.

En la cocina mando yo es una mirada honesta, espiritual y humorosa a las alegrías y retos de ser madre y esposa. Aunque el libro fue publicado por primera vez en los años setenta, una nueva edición está disponible ahora para nuevas generaciones de amas de casa. La autora, Elizabeth Baker dijo que esperaba que la labor de actualizar el libro fuese mucho más ardua. “Me di cuenta que no mucho ha cambiado desde [la edad de] 30 a 65!”. Continúa en la introducción a su libro:

Me sorprendió descubrir que muchas de mis conclusiones son tan válidas en el 2012 como lo fueron en 1976. Ciertamente, la vida era diferente, pero la verdad era la misma. En aquel entonces no habían computadores, teléfonos celulares o Internet. De hecho, las mochilas escolares no estaban aun en boga. Créeme; yo escribí los primeros capítulos de este libro con un lápiz prestado de la pila de suministros que mi hija cargaba en las manos y lo terminé en una máquina de escribir manual que compré en una venta de garaje. Ha sido un placer para mi encontrar que los consejos que di hace mucho tiempo y las emociones que sentí entonces son tan válidas hoy como lo fueron cuando sacaba copias en papel carbón de rodillos de goma negra.

Como preparación para mi conversación con la Dra. Baker, leí su libro en línea en LOGOI.org y otras obras disponibles en su página web, elizabethbakerbooks.com. Como madre de dos niños, pude comprobar que las alegrías y desafíos de la maternidad nunca cambian. A través de los siglos, las narices hay que secarlas, las bocas pequeñas necesitan ser alimentadas y, sí, ha que limpiar los platos. Asimismo, la lista de las cualidades atemporales que Dios quiere producir en nosotras las madres sigue siendo la misma: amor, alegría, paz, paciencia, gentileza, bondad, fidelidad, humildad y control propio (Gálatas 5:22-23 NTV). La Dra. Baker está de acuerdo y dice: “La palabra de Dios permanece; es transgeneracional y transcultural”.

La Dra. Baker comenzó a escribir (literalmente) En la cocina mando yo siendo una madre joven con dos hijos. Baker sintió la vocación de escribir a la edad de 23 años. Casada, con dos pequeños y una carrera de estudiante de secundaria sin terminar, escribir parecía una hazaña imposible. Pero esos no eran los únicos desafíos. Sufría de dislexia leve, no tenía máquina de escribir (ni sabía mecanografía), y no sabía nada sobre cómo publicar un libro. Mientras que la mayoría se habría dado por vencido, Baker no dejó que estos obstáculos le impidieran seguir su pasión. Curiosamente, la ayuda llegó en maneras poco usuales.

Cuando ella le mencionó a una conocida que estaba tratando de aprender a investigar, su anfitriona dijo que recordaba haber leído en alguna parte sobre el tema. A continuación, se excusó, se acercó a la jaula de su pájaro, retiró el papel de la parte inferior, raspó los excrementos de la pequeña ave y le dio el papel a Baker. En él había un artículo sobre c investigación. “¡Era exactamente lo que necesitaba!”, dice. “Creo que Dios nos proporciona formas curiosas para poner en nuestras manos el conocimiento que necesitamos cuando lo necesitamos.”

Durante este tiempo, su esposo, Bill, se retiró de la Fuerza Aérea y se dedicó a su sueño de ser un ranchero. Después de trabajar en su libro durante ocho años, las dificultades financieras de profundidad obligaron a Baker a buscar un editor para determinar si su trabajo tenía algún valor monetario. Pero ella no sabía cómo hacer para encontrar un editor. Durante una visita a la familia, su cuñado, también predicador, le dio un folleto de la iglesia y sugirió: “No tengo ni idea de si estas personas publican libros, pero me gusta su material y hay una dirección en la parte posterior. ¿Por qué no se les envía lo que tienes y mira a ver qué pasa?” Así lo hizo, y la respuesta en dos semanas. “Mirando hacia atrás, me doy cuenta de que aquello fue un milagro”, recuerda. “Mi avance de la editorial Victor Press, literalmente, salvó la granja de la familia”.

El éxito no fue inmediato y sus problemas financieros estaban lejos de terminar. Su marido murió en 1979, meses después de que su segundo libro fuera publicado, lo cual obligó a la madre de cuatro hijos a trabajar ella sola a tiempo completo para mantener el rancho. Aun así, Baker se las arregló para ganarse su diploma de escuela secundaria, criar a cuatro hijos, escribir algunos libros más, y entrar a la universidad a los 43 años. Obtuvo su asociado, licenciatura y maestría en sólo cinco años. “Mi viaje no ha sido típico en absoluto”, me aseguró. Baker luego se trasladó a Dallas, donde se convirtió en consejera profesional licenciada y completó su doctorado en religión y la sociedad poco antes de cumplir 55 años.

Baker ha escrito nueve libros y su sitio web incluye información sobre cada uno de ellos, así como los artículos, devocionarios y otros materiales.

La escritura sigue siendo la pasión de la Dra. Baker, pero encontrar el tiempo para trabajar no ha sido más fácil ahora que está retirada y sus hijos son adultos. “Es más difícil ahora. ¡Los niños nunca van a dejar de necesitar comida!”, dijo. Ahora bien, hay otros deseos que la atraen hoy día, como jugar a la canasta o dar un paseo. Su enfoque es pragmático: un cronómetro la ayuda a comenzar y terminar sus sesiones de escritura. “Me mantiene enfocada”, explica. Baker trabaja en sus escritos de cuatro a seis horas al día.

Actualmente el Dra. Baker está trabajando en dos libros, uno de devoción en línea para las mujeres y una colección de viñetas sobre las mujeres de la Biblia. Aconseja a las madres jóvenes a seguir una rutina similar a la que ella siguió al perseguir su pasión: separando el tiempo para hacer cosas en segmentos, trabajando en intervalos de 15 á 30 minutos, y manteniéndose dispuesta a ser flexible. “El Señor cuida de nosotros en maneras pequeñas”, dice.

Hoy día, la familia de la Dra. Baker incluye dos hijos, dos hijas, sus cónyuges, 15 nietos y cinco bisnietos. Ella vive con su madre, también viuda. En su libro, Baker destaca la importancia del trabajo de una madre::

Un hogar cristiano es la cosa más maravillosa que existe en este mundo. Estoy convencida de que, de no ser por esos hogares cristianos y esas madres santas, ya hace mucho tiempo que este mundo se habría venido abajo. La madre cristiana que cada día lava, cocina, hace las camas, y besa a sus hijos cuando se han hecho una pequeña heridita es como el albañil que coloca sus ladrillos. Cada uno de ellos por separado puede aparecer sin valor, pero cuando cada uno se coloca cuidadosamente en su sitio y se le añade cemento con todo esmero, se forma algo sólido e inconmovible: un hogar cristiano.

Nota: Presiona aquí si deseas recibir un mensaje semanal de la Dra. Baker.