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El pastor como teólogo, parte 2

 por Dan Thompson

Yo no me propuse ser un teólogo. Yo ni siquiera planeaba convertirme en un pastor. Crecí en una familia cristiana, asistiendo a la iglesia cada domingo y escuchando la Biblia de mis padres, pero no me interesaba comprenderla. Fui a la iglesia y escuchaba a mi padre leer la Biblia porque eso es lo que tenía que hacer. Yo no tenía ninguna razón para desconfiar de lo que me enseñaron. Lo acepté. Pensé que lo entendía. Yo sabía que el mensaje básico de la Biblia y me consideraba un cristiano.

Cuando llegó el momento de salir de casa e ir a la universidad, mi deseo era estudiar música y convertirme en un músico profesional. Yo era joven, y mis padres, detectando probablemente mi lejanía de una verdadera relación con Dios, me pidieron que asistiera a una universidad bíblica durante un año, después de lo cual, decían, podría ir a cualquier escuela de música que yo eligiera. Estuve de acuerdo con esa petición, y escogí un instituto bíblico en Chicago, Illinois, donde también podría empezar a cursar estudios musicales. Durante ese primer año de universidad, conocí profesores que amaban a Jesús y la Biblia, pero con una interpretación de la Biblia muy diferente a la que yo había escuchado cuando era niño. Yo no entendía los puntos de vista teológicos de los que me enseñaban. Todo lo que sabía es que sonaba diferente a lo que había oído toda mi vida. Mi curiosidad comenzó a crecer. Quería saber la verdad: ¿serían las cosas que estaba escuchando la verdad, o eran las cosas que me habían enseñado toda mi vida? Creció mi interés por el estudio de la teología porque yo quería saber lo que era cierto. Quería entender la Biblia.

Mi estudio de la teología comenzó de una manera muy sencilla. Simplemente investigaba el origen de las ideas que estaba aprendiendo y comparaba esas ideas con lo que otros cristianos han dicho a través de los siglos. Pasaron los años y decidí completar mis estudios en un seminario teológico; también recibí mi llamado a ser pastor. Mi educación en el seminario incluyó estudios en teología (el estudio de Dios). He leído grandes libros escritos hace mucho tiempo por estudiosos de la Biblia. He encontrado respuestas a muchas de mis preguntas. He descubierto que la Biblia tiene sentido y que tiene un claro mensaje de principio a fin. Pasé los exámenes en las clases de teología y aprobé un largo examen por un comité y fui ordenado como pastor ante un grupo de pastores. Aprendí las respuestas correctas a las preguntas que sabía que iban a preguntar, y, entendía mis respuestas. Pero no me di cuenta entonces cuan limitada era en realidad mi comprensión de la Biblia y del evangelio de la gracia de Dios. Una cosa es conocer las respuestas correctas para pasar un examen. Es otra cosa recibir la verdad del Evangelio profundamente en mi corazón y de experimentar la transformación progresiva de Dios en mi propia vida.

He sido pastor por más de 28 años. Yo no me propuse ser un teólogo, pero quiero que las personas a quienes enseño y sirvo conozcan a Dios y amen Su Palabra. Más que eso, quiero glorificar y gozar de Dios en mi propia vida – ¡Quiero conocer mejor a Dios! Debido a que la teología simplemente significa “el estudio de Dios” o lo que creemos que es verdad acerca de Dios, cada persona en el mundo es un teólogo. Hay buenos teólogos y teólogos malos, pero todo el mundo tiene creencias acerca de lo que es en última instancia el universo. Esas creencias forman las decisiones que tomamos en la vida cotidiana. Toda la vida es inevitablemente teológica, porque hemos sido creados a imagen y semejanza de Dios. Fuimos creados para disfrutar y glorificar a Dios. Lo que pensamos acerca de Dios y la forma en que afecta nuestras vidas es nuestra teología. Según la Biblia, es posible saber que hay un Dios y conocer algo de su poder y majestad con sólo mirar el mundo que Dios ha creado. Pero no podemos conocer al Dios Salvador sin la Biblia. Nuestras opiniones sobre Dios o cómo Él no nos conducirá a la verdad es parte de la auto-revelación de Dios en la Biblia. Dios tiene que decirnos lo que es verdad y quién él es. Dios tiene que decirnos por qué nuestro mundo es un desastre y por qué las cosas en este mundo no son como debieran ser. Dios tiene que explicar por qué anhelamos algo que este mundo no parece ser capaz de proporcionar.
Vivimos en un mundo donde nuestra opinión es tan válida como la de cualquier otra persona. La gente nos dice que interpretemos la realidad como un grupo de ciegos que se encuentran con un elefante. Un ciego siente la trompa del elefante y dice que es como una manguera flexible gigante. Otro ciego agarra la cola y dice que un elefante es como un látigo peludo. Otro se apodera de una pierna y dice que un elefante es como un árbol. Todos ellos tienen una visión parcial de la realidad. Cada uno de ellos está mal — un elefante completo no es igual a ninguna de sus partes. La gente utiliza este ejemplo para decir que nadie sabe la realidad completa de lo que es el universo — sólo tenemos verdades parciales, pero no la verdad completa. Pero aunque seamos limitados en nuestra perspectiva, Dios ve al elefante completo. Él creó al elefante. Y si escuchamos a Dios, tenemos una visión precisa de lo que es real, aún cuando no tengamos respuestas para cada pregunta que se nos ocurra.

Es cierto que hay conceptos en la Biblia que están más allá de mi comprensión. Hay cosas de Dios que nunca voy a comprender. Soy un ser finito. Dios es un ser infinito. Un ser finito no puede comprender plenamente a uno infinito y eterno. Pero podemos conocer a Dios. El se ha dado a conocer en su Palabra escrita y en la persona de Jesús. Como pastor, estoy llamado a estudiar, para trabajar con diligencia en la tarea de comprensión de la Palabra de Dios para poder enseñar y predicar tan claramente como sea posible. Hay veces que tengo que decir a mi gente “no entiendo completamente lo que este pasaje está diciendo”. No tengo que fingir que lo comprendo todo. Pero puedo decir, “Esto es lo que yo entiendo de este pasaje y esto es lo que creo que el escritor nos está diciendo. Esto es lo que se desprende de este pasaje, incluso hay cosas aquí que no acabo de entender”.

La responsabilidad semanal de la enseñanza y la predicación ha sido una gran bendición en mi vida. He tenido que estudiar la Palabra de Dios para poder enseñar bien a la gente de mi congregación. Recuerdo a un adolescente que vino un domingo después de la Cena del Señor y me dijo, “Pastor Thompson, ha dicho que la Cena del Señor es un signo y sello de la alianza de la gracia de Dios, pero ¿qué significa eso? ¿Cómo es un sello?” Yo estaba usando palabras bíblicas (la lengua de “sellar” viene de Romanos 4 – Dios dio a Abraham la circuncisión como un signo y sello de la justicia que había por la fe). Yo estaba usando esas palabras en el contexto adecuado (explicando algo acerca de la Cena del Señor). Pero yo no entendía lo que significaban las palabras. Le dije a mi amigo adolescente que iba a pensar en su pregunta y volver más tarde con una respuesta. Tenía que hacer algo de lectura y el pensamiento para obtener el concepto claro en mi mente antes de explicárselo. ¡Ese es el estudio de la teología en práctica! Quería ayudar a mi joven amigo, pero también quería entender mejor cómo el Espíritu de Dios sella la verdad simbolizado en la Cena del Señor a mi propio corazón. ¡Qué agradecido estoy por las preguntas difíciles que he recibido a través de los años!

Si los pastores van a enseñar lo que dice la Biblia, tenemos que tener las cosas claras en nuestras mentes para poder enseñar a los demás (tenemos que ser teólogos – Estudiantes de Dios y de Su Palabra). Hace unos años, fui a ver a un médico de la piel sobre una mancha roja en el pecho. Pensé que era una picadura de insecto que simplemente no se sanaba. El doctor miró el lugar y me dijo que era la primera etapa de un tipo de cáncer de piel que me mataría si no la trataban. Tenían que extirpar el cáncer de quirúrgicamente, y yo tendría que volver periódicamente para chequeos, por si hubieran otros puntos cancerosos formándose. Estoy agradecido de que este médico pudo detectar la diferencia entre la picadura de un insecto y un cáncer. ¿Qué hubiera pasado si me hubiese dicho: “Bueno, yo no estoy seguro. Puede ser una picadura de insecto o podría ser algún tipo de erupción cutánea o una reacción alérgica o puede ser un cáncer”. Es importante que un médico conozca la diferencia entre una picadura de insecto y el cáncer de piel. El tratamiento para la picadura de un insecto es muy diferente al tratamiento para el cáncer.

Esperamos que un médico haga un diagnóstico preciso y que recete el tratamiento adecuado para cada problema. ¿Esperamos lo mismo de los que predican la Palabra de Dios cada semana? Ellos no dan el diagnóstico de cáncer o erupciones cutáneas. Están hablando de cuestiones que son infinitamente más importantes – ¿estoy bien con Dios? ¿Dios me ama, me perdona, me dará Dios la bienvenida a Su presencia, o me rechazará? Los pastores ofrecemos un diagnóstico de los problemas espirituales de la gente y guiamos a nuestro rebaño al tratamiento (la cura) que Dios ha provisto en el Evangelio. Es muy importante que los pastores entendamos las verdades que estamos llamados a predicar. ¿Cómo podemos explicar las cosas a la gente si no entendemos lo que la Biblia nos enseña?

Hace veinte años tuve la oportunidad de recibir en mi pequeña iglesia un conocido y respetado maestro de la Biblia. James Montgomery Boice vino a predicar una serie de sermones. Viajaba a hablar en otro lugar y aceptó pasar tres días con nosotros. Este hombre había escrito muchos libros — los estudios teológicos y colecciones de sermones. Sus sermones fueron difundidos en la radio en muchas ciudades de nuestro país. Era un superdotado, muy inteligente, estudiante de la Biblia. Estábamos en mi coche yendo a almorzar un día, dijo, “Estoy tan contento de que Dios me llamó a ser pastor. No creo que hubiera tenido la disciplina para estudiar la Biblia por mi cuenta si no tuviera que prepararme cada semana para enseñar a otras personas”. Ser pastor no fue sólo un trabajo que él eligió. Se complacía en una mejor comprensión de la Palabra de Dios para sí mismo mientras se preparaba para enseñar a otros. Ese es mi propio deseo como pastor.

Prepararse para la predicación y la enseñanza no es fácil. A veces un pasaje es bastante claro y fácil. Otras veces es complejo y muy difícil de entender. Pero es un privilegio tener la responsabilidad de estudiar la Palabra de Dios, para luchar con el significado de un pasaje hasta que empieza a tener sentido, y trabajar para explicar a la gente para que puedan entender lo que Dios está diciendo y que la apliquen en sus propias vidas. Mi congregación se beneficia de mi estudio de la Palabra de Dios. ¡Pero yo me beneficio mucho más!

Yo no me propuse ser un teólogo. Pero, por misericordia de Dios, he recibido un llamado que requiere un estudio de la persona y la obra de Dios en una manera que ha transformado mi vida y me llevó a una comprensión más profunda de lo que Dios ha hecho por mí a través de Jesús Cristo. ¿Qué mayor llamado hay que ser un pastor-teólogo? ¿Qué mejor regalo puede dar Dios a cualquier hombre que un conocimiento más profundo suyo y una creciente relación con él? El hábito o disciplina más importante que un pastor puede establecer es ser un estudiante diligente de la Biblia. La Biblia no es sólo un libro sobre Dios. Es la revelación de Dios de sí mismo, a fin de que podamos llegar a conocerlo, amarlo y disfrutarlo.

1 Timoteo 4:6 Si esto enseñas a los hermanos, serás buen ministro de Jesucristo, nutrido con las palabras de la fe y de la buena doctrina que has seguido.

Este artículo es parte de una serie. Vea el primer artículo aquí.